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KY BLOG

昆虫と微生物の研究とアート

バクテリアが癌を起こす?

昆虫の共生細菌ボルバキアのゲノム断片が様々な昆虫のゲノム中から見つかっている。無脊椎動物に比べて、哺乳類などの脊椎動物では、生殖細胞が物理的、免疫学的にバクテリアからしっかり守られているため、バクテリアのゲノム断片が入り込んで遺伝するようなことは起きにくいと考えられる。ところが、体細胞にはそれなりに頻繁にバクテリアのゲノム断片が入り込んでおり、それが癌や自己免疫疾患の原因になっているのではないかという話(総説論文)。正常な細胞と癌化した細胞のゲノムを比較すると、高い頻度でバクテリアゲノムの挿入が見られたという。

責任著者のDunning Hotoppさん(これだけで苗字だと思われる)は、以前様々な昆虫からボルバキアゲノムの断片が見つかったという衝撃の論文をScienceに出した研究者。

  • Robinson KM, Sieber KB, Dunning Hotopp JC (2013) A Review of Bacteria-Animal Lateral Gene Transfer May Inform Our Understanding of Diseases like Cancer. PLoS Genet 9(10): e1003877. doi:10.1371/journal.pgen.1003877

 

Bacteria cause cancer?

Genome fragment of Wolbachia (symbiotic bacteria of insects) has been found from genome of various insects (so called lateral gene transfer). Compared to invertebrates, germ cells of vertebrates are physically and immunologically  protected from bacteria. So it seems very rare that bacterial genome fragments are integrated in the germ cells and inherited in vertebrates. However, somatic cells are prone to integration of bacterial genome fragments and this would occur within a single generation. The above paper proposes that this may be the cause of cancer and autoimmune diseases. Comparison between healthy cells and cancer cells revealed a higher frequency of bacterial genome fragments in cancer cells. Dr. Dunning Hotopp, a corresponding author of this paper, is a scientist who previously published in Science a influential paper about the frequent occurrence of Wolbachia genome fragments in various insects.